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美国研究︰麻疹疫症感染者 未接种疫苗佔多数

2020-07-30 19:07 来源于:shenmy 我要评论(926)

2014年末,美国加州爆发麻疹疫症,不少人于当地迪士尼乐园感染,然后再传染他人。疫症于翌年4月在加州宣布结束,在美国境内有近150人感染,但亦有传至邻近国家如加拿大及墨西哥等。

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自从美国引入麻疹疫苗后,每年感染病例数目由数以十万计下跌至几百,更于2000年宣布于境内绝迹。不过在世界其他地方,麻疹仍未完全消失,因此病毒可透过游客进入美国境内,以致每年仍有一定案例。

美国研究︰麻疹疫症感染者 未接种疫苗佔多数 Image Credit: 2over0, Public Domain

疫苗能有效预防不少疾病,包括麻疹、小儿麻痺症、百日咳及破伤风等,这是医学界的共识。而面对一些传染力强的病毒、细菌,接种疫苗更能降低疫症爆发的机会。在疫苗接种率高的群体中,疾病会较难感染已接种者,因此无法散播开去,这是「群体免疫力」(herd immunity)的体现。

疫苗流言降低接种率

然而由于一些关于疫苗副作用的流言,例如MMR疫苗会导致自闭症——此流言源自一份已被撤回的期刊论文,原本的作者涉嫌造假,医学界其后的大型研究亦未发现两者有任何关係——在媒体渲染及社交网站传播下大行其道,使不少家长不愿让子女接种疫苗。

反疫苗运动的一个后果,是降低了整体疫苗接种率,令群体免疫力失效。反疫苗团体或会反驳,指已接种疫苗者无须害怕相关传染病,同时他们有权选择不接种疫苗,会为自己的行为负责。

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这个说法忽略了好几类人︰初生婴儿未够年龄接种疫苗,部份抵抗力弱者不适宜接种疫苗,而且疫苗并非100%有效,有小部份人在接种疫苗后未能产生免疫力。更何况不少儿童没接种疫苗是其家长的意愿所致,他们都不应为缺乏科学根据的恐慌负上代价。

在疫苗接种方面,美国每个州份的法例不一,撇除有医生证明不宜接种或未够岁数的情况,有部份州份容许以所谓的「哲学理由」或「个人信念」拒绝接种疫苗。自年多前的迪士尼麻疹疫症后,加州修改法例,禁止这类辖免。

未接种者感染机会大增

最近一项研究显示不接种疫苗者跟疫症爆发有关。研究人员在医学论文库中搜寻2000年(美国宣布麻疹于境内绝迹)后跟麻疹爆发有关的报告,在筛走重複的报告及数据后,分析余下18份报告。

这18份报告涉及1408宗提及接种状况的麻疹病例,当中199人曾接种麻疹疫苗,804人未曾接种疫苗,231人不知道接种状况,另外一份报告中有174人未有区分无接种或未知接种状况。换言之单算已知未接种疫苗者,已佔去56%的病例。

其中7份报告有详细区分未有接种疫苗的原因,这7个报告覆盖970宗病例,当中115人已接种、574人未接种、182人未知。而在近574位未接种者当中,有405人并非基于医学理由而不接种疫苗,佔整体病例超过4成。

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考虑到美国各州的麻疹疫苗接种率(19-35月)为84%至97%,平均约9成左右,未接种疫苗者的人数比例约为已接种者的十份之一,由此可见未接种疫苗者在疫症爆发期间的确较易受感染。论文亦提及有两份2000年以前的报告分析科罗拉多州及全国的数据,分别推算出未接种麻疹疫苗者感染机会,较已接种者高出22及35倍。

研究亦有分析百日咳的状况,完整论文可于网上阅读。作者指出其分析有若干限制,但指限制造成的误差会低估拒绝接种疫苗的风险,实际上可能比论文中提到的风险更高。而在结论部份作者指出,拒绝接种疫苗的现象,会使其他人——无论有否接种疫苗——染病的机会增加。

Association Between Vaccine Refusal and Vaccine-Preventable Diseases in the United States (Varun K. Phadke et al. 2016) Substantial proportion of US measles cases intentionally unvaccinated (EurekAlert!) Vaccine refusal linked to recent U.S. measles outbreak, study suggests (CBC News) Vaccine refusal tied to increased risk of measles and pertussis (Reuters) National, State, and Selected Local Area Vaccination Coverage Among Children Aged 19–35 Months — United States, 2014 (CDC) California Just Banned the ‘Personal Belief’ Exemption for Vaccines (Motherboard)
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